La sal: el ingrediente imprescindible en la cocina

La sal: el ingrediente imprescindible en la cocina

La sal, condimento indispensable en cualquier cocina y presente en todas las cocinas del mundo, ha tenido importancia no solo culinaria sino también en el curso de la historia debido a sus repercusiones económicas.

Como conservante se tienen sus primeras referencias en el antiguo Egipto en el año 3000 a.C, donde se usó tanto para conservar momias como para conservar alimentos y así poder comerciar con ellos. Como condimento se tienen sus primeras referencias al año 2670 en China, de donde vienen las primeras referencias a salinas en el año 800 a.C.

En Europa, las primeras salinas de las que se tiene referencia son las de Salzburgo explotadas por los celtas. Cuando los romanos fueron expandiéndose fueron tomando también los conocimientos sobre la sal, y fue tal su importancia que las poblaciones siempre se creaban cerca de una salina, llegándose a crear rutas como la “Via Salaria”, y llegando a ser tal su importancia que se pagaba con sal a los legionarios romanos, de ahí la palabra “salario”.

Durante la Edad Media la sal fue fundamental para conservar alimentos para poder mantener a la población y se llegaron a crear impuestos por su uso que enriquecían a los señores feudales y posteriormente a los reyes absolutos. Esto provocó revueltas y motines, llegando a ser uno de los motivos de la revolución francesa. Estas acabaron cuando se estableció el libre comercio de la sal. En España se liberalizó en 1869 y fue ya en el siglo XX cuando se modernizó su producción.

¿QUE ES LA SAL?

La sal es un mineral que se compone de 4 partes de sodio y 6 de cloruro, el nombre científico es cloruro de sodio (NaCl). Se obtiene por extracción en minas o por la evaporación de agua de mar y manantiales.

¿CUÁLES SON LOS USOS DE LA SAL?

La sal además de usarse para aportar sabor a los alimentos, se usa como conservante, para derretir el hielo en las carreteras, en diferentes industrias (papel, cuero, detergentes) y en el sector de cosmética.

CONSUMO RECOMENDADO, PROPIEDADES Y ENFERMEDADES

El consumo recomendado diario es de 2 gramos, pero hay que tener en cuenta que muchos alimentos ya contienen sal.

Propiedades:

  • Ayuda al metabolismo a digerir y absorber nutrientes.
  • Regula la presión sanguínea
  • Mantienen el equilibrio de hidratación
  • Regula el PH
  • Mantiene los músculos en buen estado
  • Ayuda en la transmisión de impulsos nerviosos

Un consumo deficitario puede provocar mareos, desmayos, debilidad, baja presión arterial, bocio, hipotiroidismo…

Un consumo excesivo puede producir osteoporosis, hipertensión, problemas cardiacos, deshidratación, retención de líquidos, problemas renales…

TIPOS DE SAL

Podemos clasificar la sal según su forma de extracción:

Sal fina: la sal tradicional de mesa, que puede ser yodada i/o fluorada para prevenir déficits. Se somete a un proceso de refinado, para que quede blanca y sin impurezas, se disuelve fácilmente. Se extrae de minas.

Sal marina: obtenida por la evaporación del agua de mar, posee un mayor tamaño y suele emplearse para preparar pescados, mariscos y carnes a la parrilla o a la plancha. Posee además otros oligoelementos como el calcio, el magnesio y el manganeso. No se le realiza ningún tratamiento por lo que es más beneficiosa que la sal fina.

Flor de sal: es la primera capa cristalina que se forma en la superficie de la salmuera en los cristalizadores, donde se está produciendo la evaporación del agua contenida. Se extrae manualmente por lo que tienen un alto coste económico. Es rica en nutrientes y no pasa por procesos industriales. Su textura es ligeramente húmeda y picante. Se considera sal “gourmet”. Son famosas las sales de Huelva, Cádiz, Cabo de Gata, Baleares y Delta del Ebro.

Sal maldón: sal natural inglesa procedente del condado de Essex. Es una sal marina exquisita por sus sutiles escamas, que aportan textura crujiente y sabor. También se considera “gourmet” y su pureza es mayor.

Sal gema o de roca: procede de minas de sal, tiene un tamaño grande y es más seca y pura. Su sabor es amargo y se usa para salar el agua y cocinar a la sal. Es famosa la montaña de sal de Cardona (muy recomendada su visita).

También podemos clasificar la sal según su sabor:

Sal de apio: esta variedad mezcla sal con semillas de apio.

Sal ahumada: se prepara mediante este proceso y es especialmente adecuada para macerar y ahumar pescados. Se caracteriza por su olor intenso. Como todos los ahumados hay que considerar su potencial cancerígeno.

O podemos clasificarla según su procedencia:

Sal gomasio: de origen japonés, esta variedad mezcla la sal común con semillas de sésamo.

Sal negra o kala namak: en realidad tienen un color rosado casi gris. Tiene un sabor especial (fuerte y sulfurado) debido a que tienen muchas impurezas sulfurosas. Proviene de minas de la india. Se usa en comidas fritas, tortillas y limonadas frescas.

Sal roja o red alae (sal hawaina): Existe sólo en la isla de Aloha, lleva arcilla mezclada y tiene muy buenas propiedades. También existe sal hawaiana negra que toma el color de las rocas de lava negra, contiene muchos minerales y se usa en cocina gourmet para preparar ensaladas, ceviches, huevos, patatas y carpaccio.

Sal escamada o flacky salt: Procede de Nueva Zelanda y se extrae del mar, a muy bajas profundidades.

Sal rosa del Himalaya: Una sal fósil (de roca) que se recoge en los estratos ecológicos sedimentarios, restos de un océano de hace 200 millones de años. De enorme pureza, su color se debe al contenido en hierro y se caracteriza por su fuerte sabor amargo. También existe la sal rosada de los andes peruanos de características similares.

Sal Bambú: Sal de origen asiático (sobre todo de Corea) que se elabora con sal de mar pura y que introduce en cañas de bambú cerradas con arcilla. La caña absorbe impurezas y la sal absorbe minerales y nutrientes.

Sal celta: Sal procedente de Francia elaborada de agua de mar de forma tradicional (secada al sol y se limpia manualmente) que contiene hasta 84 elementos nutricionales.

Sal kosher: Sal judía, es una sal pura y gruesa que no contiene aditivos y que está preparada para sazonar los platos kosher o judíos.

Sal piramidal de Chipre: es una sal gourmet no refinada que no contiene aditivos artificiales.

Sal Epsom: Procede de Inglaterra pero en realidad no es sal, no tiene cloruro de sodio, contiene sulfato de magnesio. No debe usarse habitualmente debido a sus potentes efectos, pero puede ser conveniente en diferentes tratamientos médicos o en cosmética.

Y podemos clasificarla también siguiendo las más modernas técnicas:

Pan-sal: una sal hecha en la universidad de Helsinki, baja en sodio y rica en magnesio y potasio, por lo que ayuda a bajar la presión arterial en lugar de subirla.

Bio-sal: de hecho es una marca comercial, combina cloruro de sodio con cloruro de potasio por lo que regula la presión arterial. Aunque se llame bio hay que tener en cuenta que se blanquea y contiene químicos igual que la sal de mesa de toda la vida.

Sal orgánica: al igual que sal bio hay que tener en cuenta que se pueden incluir procesos de refinado. No obstante puede referirse a que no lleve algunos aditivos, o que el agua que se utiliza para su limpieza sea natural, o de manantial, algo es algo.

Por último os pongo que sales son las que salen en la foto, mi pequeña colección que va variando según se gastan o según voy añadiendo. Cuando voy a algún sitio donde se hace sal, no puedo evitar comprar:

Flor de sal de Naval (Huesca): salinas de manantial, se pueden visitar, comprar sal y además te puedes bañar en varias de sus pozas (verano), con tanta sal como podéis imaginar, se flota de maravilla y además te deja la piel fina y exfoliada.

Black Lava: me encanta tener una sal negra, proviene de las tierras volcánicas de Islandia.

Sal azul de Persia: esta en realidad es del súper, pero es tan bonito ese color azul.

Sal de Ibiza: sal marina  con un colorido toque de flores, no puede ser de otra manera siendo de esta preciosa isla.

Sal de la Isla de Re: Sal de esta encantadora isla del oeste de Francia.

Sal de la Camarga: siempre lo digo, que suerte tenemos de poder llegar tan fácil al sur de Francia, esta viene de La Camarga.

¿Conoces algún tipo más de sal? Envíanos un comentario.

 

Piruletas saladas de jamón dulce y queso

Piruletas saladas de jamón dulce y queso

Ya os comenté en mi anterior post que os enseñaría algún aperitivo fácil y vistoso dado que  se acercan fechas festivas en las que necesitaremos muchas ideas, pero que no nos cuesten mucho de preparar.

Para unas 12-15 piruletas:

  • 1 lamina de hojaldre fresco
  • Jamón dulce
  • Queso cortado en lonchas
  • 1 huevo

Primero de todo sacar la lámina de hojaldre de la nevera aproximadamente unos 20 minutos antes y  extender en la mesa de trabajo.

Colocar el jamón dulce cubriendo la lámina y encima añadir una capa de queso cortado en lonchas del tipo que más nos guste.

Enrollar el hojaldre con el jamón dulce y queso dentro,  creando un cilindro. Forrar con film plástico y dejar reposar una media hora en nevera.

Preparar la bandeja de horno con papel vegetal para que no se nos peguen nuestras piruletas.

Sacar nuestro rollo de hojaldre pasado el tiempo de la nevera, sacar el film  y pinchar unos palitos de brocheta con una separación aproximada de 2 cm o la que deseemos, seguidamente cortar las rodajas.

Colocar en la bandeja del horno las piruletas con separación suficiente.

Batir el huevo y pintar cada una de las piruletas.

Hornear a 200 grados durante unos 15 minutos aprox.

Servir las piruletas en un vaso alto, jarrito, plancha de poliespan o maceta, seguro que encontraréis algo por casa donde colocarlas para que luzcan bonitas y apetecibles en la mesa.

Además a los niños les encantará y podrán disfrutar de nuestro aperitivo.

Volovan de queso de cabra

Volovan de queso de cabra

Esta receta es tan fácil y rápida que ya podéis tomar nota para vuestros aperitivos, quedará genial para cualquier domingo o para Navidad que la tenemos a la vuelta de la esquina,  no sé si os habéis fijado pero ya venden turrón.

Ingredientes:

  • 1 bandeja de volovanes mini o tartaletas
  • 1 rulo de queso de cabra
  • 1 bote de mermelada de fresa

Tan solo tenéis que poner dentro de los  volovanes un trozo de queso de cabra que ocupe la parte central y una cucharadita de mermelada de fresa por encima. Precalentar el horno e introducir los volovanes durante unos 3 minutos a 180 grados. Sacar del horno y presentar en la mesa caliente.

En breve os enseñaremos más aperitivos fáciles y apetecibles para las fechas Navideñas.

Saquitos de morcilla y pera

SAQUITOS MORCILLA PERA 640x426

Ingredientes para 4 personas:

  • 1 Morcilla de arroz de 300 grms.
  • ½ cebolla dulce tipo Fuentes de Ebro
  • 1 pera
  • 30-40 grms. de piñones
  • 4 hojas de masa filo
  • Mantequilla
  • Cebollino

Primero de todo quitarle la piel a la morcilla y desmenuzar. Cortar media cebolla en brunoise.

Echar todo en una sartén y freír sin que se nos queme la cebolla.

Pelar la pera y trocear a cuadritos pequeños ( he utilizado una pera de tipo blanquilla  madura pero no demasiado) y añadir a la sartén, no hará falta hacerla mucho, pero mezclar bien. Añadir los piñones y saltear.

“Dejar enfriar la mezcla para rellenar, sino se os romperán los saquitos”.

Cortar cada hoja de masa filo en dos, para obtener las 8 partes, poner en medio la mezcla que hemos obtenido, repartiendo para que nos llegue para todos los saquitos, y una vez rellenos los cerramos como si fuera un saco arrugando o doblando la parte superior, para atarlos he utilizado un poco de cebollino, con esto es suficiente para que se aguanten.

Derretir un poco de mantequilla y pintar los saquitos.

Hornear a 200º unos 5-6 minutos o lo suficiente para que tomen un color dorado claro. Quedarán con una textura crujiente deliciosa y obtendréis un  entrante muy bonito que quedará muy bien en la mesa.

SAQUITOS MORCILLA PERA DETALLE 640X426

 

 

Empanadillas de atún al horno

 

Empanadillas de atún
Empanadillas de atún

Ingredientes para 4 personas:

  • 1 paquete de obleas para empanadillas
  • 2 huevo duros
  • 1 lata de atún en aceite
  • 3-4 cucharadas de tomate frito triturado
  • 1 huevo batido

Primero de todo que sepáis que las clásicas obleas de empanadillas se pueden hacer al horno, con lo que conseguimos que sean mucho menos pesadas y evitamos los fritos.

Hervimos 2 huevos hasta que están duros. Ya fríos los cortamos a trocitos pequeños y añadimos 2 latas de atún escurridas. Por último añadimos 3-4 cucharadas de tomate frito triturado.

Colocamos todas las empanadillas sobre el mármol sin quitar el papel para que no se peguen y repartimos la mezcla.

Por último las cerramos. Yo siempre lo he hecho marcándolas con un tenedor igual que lo ha hecho mi madre toda la vida, pero también se pueden ir haciendo pliegues de una punta a la otra (gracias Rosana por el truquito 🙂 )

Las colocamos en la bandeja del horno y las pintamos con huevo batido. Las horneamos a 180º, unos 10 minutos o hasta que estén doradas por fuera.

A la masa de las empanadillas también le podéis añadir olivas cortadas a trocitos, pimiento rojo troceado, cebolla pochada… Me gustan como os las he presentado, porque quedan muy suaves y los niños se las comen muy bien, pero podéis añadir o quitar ingredientes a vuestro gusto.

 

Bandeja de empanadillas
Bandeja de empanadillas